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癌症患者患痴呆症的几率较低

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研究人员发现了一个令人费解的现象:患癌症幸存的老年人似乎在一定程度上不患痴呆症。

近年来的多项研究发现,癌症幸存者患阿尔茨海默氏症的风险相对较低。新的研究进一步证实,患癌前后的老年人在记忆力方面有明显优势。医学家一直很想了解问题真相,因为它可能为痴呆症的预防和治疗指明道路。

癌症的发生与患阿尔茨海默病风险较低之间的关联令研究者费解,听起来违反常规——因为癌症和一些癌症治疗实际上会对注意力、分析能力和短期记忆等的衰减有不同程度的影响。

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产生这种现象的机制是什么?

在被追踪了16年的美国老年人中,那些患癌症的人通常比那些没有患癌症的人具有更强的记忆力。研究人员表示,这一切都支持这样一种理论,即一些导致癌症的生物过程实际上可能预防痴呆症。

研究结果是基于1949年之前出生的14500多名美国成年人。1998年至2014年期间,他们定期接受记忆功能测试。在此期间,有2250人被诊断出患有癌症。研究发现,平均而言,癌症患者在记忆测试中的表现始终更好。在癌症诊断前的十年中,他们的记忆力下降速度比未患癌症的同龄人慢10.5%。被确诊后,癌症患者的记忆力通常会在短时间内突然恶化。但之后,他们的记忆力下降速度继续保持与诊断前相同的速度——这意味着他们比没有癌症的老年人保持优势。

关于出现这种现象的原因,推测认为:允许癌细胞生长和扩散的一些机制可能在大脑中保护细胞免于死亡。比如一种名为PIN1的,它的活性在癌症中增强,但在阿尔茨海默氏症中降低。在其他作用中,这种酶被认为有助于防止大脑中异常蛋白质的积累,而这些异常蛋白质是阿尔茨海默氏症的标志。

然而,弄明白这个问题还有很多工作要做。一个问题是,是否只有某些癌症类型与记忆力衰退以及痴呆的风险度降低有关。研究者指出,在过去不同类型的癌症研究中,这种关联惊人的一致。但是,专家也认为可能是由于没有足够多的病例来检测所导致。研究者同时指出,如果更大规模的研究确实表明只有某些癌症与较慢的记忆衰退有关,那样会提供更多找到问题答案的线索。

研究者称这项新研究非常有价值,因为研究显示记忆优势在人们患上癌症之前就存在,在患癌后持续存在。这表明“共同的潜在机制”可能在保护脑细胞的同时导致癌症。研究者表示,需要更多的研究来阐明这些机制。


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