冬季感冒,必须要去看医生吗?

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来源:网络
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作者简介

冰球,美国耶鲁大学临床医学博士(MD)和工商管理硕士(MBA)。现在美国排名前三的教学医院做内科医生和医院管理。冰球mm新开了公众号“冰球说医”,欢迎大家关注。

近几日在急病处理中心(美国叫urgent care)忙得不可开交。病人量比平时多了近一倍,一个上午就看了30多个病人。其中有许多病人都是类似的症状:包括流鼻涕,头痛,耳朵痛,喉咙痛,咳嗽,有痰或血丝,发烧,浑身无力,肌肉酸痛,骨头酸痛……

这些症状听上去是不是很熟悉呢?你或周边的人可能最近也有过类似的症状?不用医生,我想读者也应该猜到他们得的是什么病了。

是的,他们得的都是同一类病,而我对他们说的医嘱也可以用录音录下来一遍一遍地重播。

这一类在冬季十分常见的疾病:这里咱们用个高大上的词汇,叫做“病毒性上呼吸道感染”。这个统称包括了普通感冒,流行性感冒,鼻咽鼻窦炎,扁桃体炎,喉炎等。

重点是:始作俑者是病毒!病毒!病毒! 它们可以是普通感冒病毒,也可以是流行性感冒病毒。 具体是哪个病毒,无从得知,也没必要检查,因为这些病毒无处不在,有上百种之多。


病毒和细菌在本质上非常不一样。前方警报高中(初中?)生物课:

  1. 细菌是一种单细胞生物,有完整的细胞结构;而病毒仅仅是蛋白质外壳包裹着DNA或RNA物质,没有完整细胞结构。


  2. 细菌可以自行生长繁殖,病毒只能寄生在寄主细胞内才能繁殖。


  3. 细菌可以用抗生素, 又叫抗细菌药(antibiotics)来抵抗,而抗生素对病毒却一丁点用都没有。病毒要用抗病毒药物来抵抗 (如艾滋病就有有效的抗病毒药物来控制)。


普通感冒其实没药可治?

目前而言,并没有真正能治愈这上百种普通感冒病毒的药物。

那怎么办呢?其实一点不用担心, 因为最有效的治疗手段就是我们人体自己的免疫系统。

流行性感冒病毒,一般比普通感冒病毒要“凶”一些,但我们的免疫系统也能消除它。目前有两个抗流行性感冒病毒的药物:奥斯他韦(Oseltamivir )和扎那米韦(zanamivir),在症状开始48小时内服用有可能加快痊愈速度。但也不是每个人都需服用,只是某些“弱势”群体(下面会提到)或有严重症状的考虑服用;另外说明一下,这两种药孕妇不能服用

病毒性上呼吸道感染一般5-10天自己会好。你需要做的就是对自己身体好一点:多休息,少去人多的地方,如果扛不住就请个病假,别上班,多喝水 (个人比较喜欢的蜂蜜柠檬水, 又润喉又好喝),吃点维生素C,美美补上几觉。如果实在难受的厉害,可以吃点NSAIDS(非甾体抗炎药,例如布洛芬)或tylenol(泰诺),咳嗽糖浆之类的药物缓解症状,但这些不会加速症状的痊愈。

有时,在其它症状都褪去后,感染后咳嗽(postinfectous cough)可能会持续几个星期甚至一个月以上 ,所以要有些耐心。

其实大部分有这些症状的人不需要去看医生;既浪费自己等待的时间,又浪费了医疗资源;更何况一些医院中病菌密度远超普通场所。

当然,这里说的不适用于 SARS (非典)、 H1N1等少见的超级变异流感病毒。

有人说,我发誓,吃了抗生素后我感觉好多了。恭喜你,安慰剂效应起作用了! 或者你的症状本来就快好了,两者在时间上恰好对上。

有人说,安慰剂效应也好啊,以防万一,吃点抗生素吧。

但是作为医生,我还是要苦口婆心地说:抗生素不是纯净水,吃多了,容易产生抗药性,等真正需要这个抗生素的时候就有可能不管用了。现在美国已经出现了没有抗生素能控制的“超级细菌”,那就相当于被判了死刑,无药可治了,这并不是危言耸听。在国内一些抗生素可以在药房随意买到的情况下,一定要谨慎使用。没有医生的医嘱,不要擅自滥用。


这些“弱势”群体建议及时就医

当然,不是每个人有这些症状都可以直接判断为病毒性上呼吸道感染而不加在意的。比如:


  1. 小孩,特别是两岁以下的小孩。自身免疫功能还不成熟,容易产生流感的并发症。所以在美国,小孩都推荐打流感疫苗。 有时,这些症状也可能是其它严重的病症:如肺炎,中耳炎等。


  2. 老年人:老年人相对身体抵抗力较差,再加上有可能多种慢性病,有这些症状有可能是肺炎,或产生呼吸困难的情况,所要需要格外注意。


  3. 有慢性病的:如哮喘,慢性阻塞性肺病,糖尿病,慢性肾脏病等。


  4. 免疫能力低下的;如器官移植后的,癌症病人刚做完手术或化疗的,用激素的,或有自体免疫性疾病在用免疫调节类药物的。


  5. 孕妇或产后两周内的产妇。


  6. 身高体重指数( BMI)超过40 的极度肥胖者。


  7. 长期住在疗养院或康复中心的病人。


什么情况下,健康人群需要看医生?

  1. 如果症状在10 天之后还没有缓解,特别是有持续发烧的情况。


  2. 如果出现咳血,而不只是小量血丝。


  3. 如果出现呼吸困难。


  4. 如果在家测血压发现过高或过低。


  5. 如果严重恶心呕吐,无法吃下固体甚至流质的食物。


春节是亲朋好友团聚的时候。杯觥交错之际,也是感冒病毒趁虚而入大肆传播之时。但不用怕,勤洗手,多运动,和有症状的病人保持一定距离,都能降低感染风险。即使有了一些症状,在大多数情况下也可以避免去医院。

祝大家过一个健康愉快的春节!


   

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